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如何简单辨识老人是否患有失智症?试试「三种东西测验法」

点赞:355 时间:2019-05-22 阅读量:227

台北万华几天前有位六十多岁妇人,慌慌张张到警察局报案说:「我妈妈失蹤了,请帮我找她!」员警一听,赶紧问她:「你母亲叫什幺名字?有没有她的照片?」妇人含糊其辞,讲不出个所以然,接着又把手中的大萤幕电子时钟拿给警员说:「不然你打这支手机给我女儿,她知道!」员警一听,发觉事有蹊跷,于是跟随妇人回家,经妇人邻居告知妇人女儿手机号码,才找到妇人女儿。

女儿说,妈妈有轻微失智,而外婆早已过世多年,但妈妈以为外婆还活着,常要找她。最后,警员提醒女儿,要为妈妈戴上爱心手鍊,以免走失,并感叹一句:「老妇人除了对母亲的思念,其余都不记得,实在心酸又感人。」

超有哏超有洋葱的故事,谁能把这样的故事写出来投到文学奖,一定得大奖。然而这不是创作,而是真实故事,一则失智老人家与周遭的人一起合演的故事。这类故事这些年来层出不穷,剧本各异,有悲有喜,而且越来越多。为什幺?因为失智海啸来袭,而这个社会又还没有建立够好的照顾体系,于是种种意外频传,相关事故这里爆完换那里。

看完这则报导,我的第一个反应是:要给处理的警员拍拍手!他们警觉心够,有耐心有爱心,又有失智的基本常识,实在很讚!

如果你是警员,能否辨认报案找妈妈的老妇人,可能是失智患者?新闻中的警员什幺时候警觉到老妇人可能失智?是不是因为她只说要报案,却交代不清楚相关寻人资料,甚至辞不达意?如果老妇人可以讲出她母亲的基本资料,是不是警员就会帮忙协寻,而不会怀疑这是记忆错误导致的行为?

讲话辞不达意、表达贫乏简略难以理解,是失智症(Dementia)的常见症状之一,也就是「失语」。新闻中的妇人另有一个失智症的常见症状,也就是把电子时钟当成手机,这是「失认」,亦即无法辨认物体或者误认。而如果原来会使用手机却变得不会使用,则是「失用」。这几个「失」,是失智症的常见症状。

有了上述症状,通常就不难察觉失智病情,但如果上述症状还不明显,就只是记性变差,这时候就需要更细腻的辨认方法。比如员警可以问老妇人:「请问今天礼拜几?几月几日?最近有什幺节日?」这是时间的定向感。或者可以施行「三种东西测验」,也就是跟老妇人说:「我讲三样东西,你记起来,我等一下再问你,火车、月亮、冰箱(一秒钟讲一个),请你全部讲一次。」然后几分钟后再问老妇人:「刚刚请你记起来那三样东西,请你再讲一次。」如果这两个问题无法完整回答,就不要轻易让老妇人从你手中离开。

这个新闻事件,可以当成失智症经典教材。除了症状辨认以外,还有失智症经常併发的行为与心理问题,比如要找死去的亲人,或者就此出门游蕩,而这些行为经常带来家属很大的困扰。失智症之行为精神症状照护,英文叫behavioral and psychological symptoms of dementia,简写为BPSD。

BPSD这个英文缩写,请务必记起来,尤其是记者朋友,拜託!这是失智症照顾里最重要的关键字。在日本,媒体会直接写出BPSD。

此外,老妇人有没有接受失智症的治疗?不得而知。如果有,她是哪一型失智症?最常见的是阿兹海默型失智症与血管型失智症两种。严重程度呢?女儿说老妇人有轻微失智,但从她要找过世多年的妈妈这个行为来看,老妇人可能已接近中度失智的门槛。为什幺?因为失智症的记忆退化是剥洋葱式,也就是比较近的记忆先失去,然后由近而远,一层层剥去,而如果以为死去好多年的亲人还活着,通常记性减退已到了不算轻微的程度。

还有,显然老妇人是独居,女儿只是偶而过来探视,这也是失智照顾常见问题。老人家已经不适合独居了,但没人或者自己也不愿意跟人同住,便很容易发生危险。怎幺办?这就牵涉到了长照体系。

新闻中的老妇人可以使用怎样的长照资源?首先家属可以告知台北市政府长照窗口,说家中有失智长者,然后长照窗口会派人到府评估照顾需求,而给一个居家服务时数,比如一个月48小时什幺的,或者送餐服务、交通接送、日间照顾等等,当然也可以补助辅具费用,比如走失手鍊或者GPS追蹤装置。凡此种种,都可搭起安全网,让独居的失智老人家免于发生危险或没人照顾。

当然现今长照能提供的资源非常有限,因此明年政府会做「十年长照2.0计画」,把长照资源再扩增。

只是「十年长照2.0」能提供的长照财源还是太少。12日蔡总统到一家老年日照中心参访,顺便提了「十年长照2.0」,她讲得洋洋洒洒,但熟悉长照的人都看得出来,那些承诺即使都做了,还是无法提供失智老人家够好的照顾。

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失智与长照是一体两面,一方如果跛脚,另一方不可能走得平顺。

新闻中的警员处理得很好,可以得九十分。还有十分呢?如果是我,会跟老妇人聊聊她的妈妈:「啊,你妈妈是怎样的人?是不是对你很好?你最喜欢跟她做什幺事?」然后跟老妇人保证:「你放心,全国各地都有警察,不管你妈妈现在人在哪里,警察都会好好保护她,请你不用担心。」

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